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유전자를 on/off하는 스위치 발견
2008/10/01 6778

Portsmouth 대학의 과학자들은 유전자를 on/off하는 스위치를 발견했다. 그들은 이 스위치가 어떻게 작동하는지를 가장 작은 단위에서 시각화하기 위해 매우 정교한 이미지 기술을 사용했다.

 

이 발견은 모든 복잡하고 정교하게 시간 한정된 생물학적 과정들을 지배할 수 있는 게놈 안에 어떻게 정보가 담겨 있는지 설명하는 것을 도와준다.

 

궁극적으로 이 정보를 이용해서 아주 근본적인 생물학적 메커니즘을 얻었으며 이를 바탕으로 유전적인 질환들의 더 좋은 치료법이 개발될지도 모른다.

 

과학자들은 처음으로 분자가 유전자를 on/off로 바꾸는 것을 어떻게 제어하는지 알게 되었다. 박테리아는 바이러스의 공격에 대항하여 스스로를 방어하는데 유전자를 사용한다.

 

유전자가 바이러스의 DNA를 파괴하고 감염을 막는 효소의 생산을 조절하기 때문에 이 스위치의 정확한 타이밍은 절대적으로 중요하다.

만약 유전자가 너무 빨리 스위치를 켜게 되면 그 효소는 박테리아 자신의 DNA를 공격하게 된다.

 

Kneale 교수는 말했다. 우리는 이 유전자를 on 또는 off로 바꾸는 것이 매우 정확하게 조절되어야 하는 방법이 있어야만 한다는 것을 알았다.

그러나 설사 우리가 현재 인간 게놈의 전 과정을 알고 있다 하더라도 유전자가 어떻게 on/off 되는지를 관리하는 메커니즘에 대한 우리의 이해는 여전히 초보단계이다.

 

우리가 발견한 것은 분자가 유전자에 붙을 때, 한치의 오차도 없이 구부러지고 비틀어진다는 것이다. 그것이 바로 스위치가 on/off가 되도록 인도하는 DNA의 형태의 미묘한 차이점이다.

 

이 연구는 영국의 생물공학 과 생물 과학 연구 개발원에서 후원했다.

 
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  가상 현실과 물리치료의 병행